2004 parmi les années les plus chaudes depuis un siècle

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L’année 2004 aura été la quatrième plus chaude depuis le début des enregistrements au XIXe siècle. James Hansen, du Goddard Institute for Space Studies de la NASA, et ses collègues ont compilé les données des stations météorologiques au sol et les mesures satellitaires des températures de surface des océans.

Avec 0,48 degré Celsius de plus par rapport à la période 1951-1980, la température moyenne globale de 2004 se place juste derrière celles de 1998, 2002 et 2003, confirmant une tendance au radoucissement observée sur les trente dernières années. Pour les chercheurs, cette augmentation
n’a pas seulement pour origine des causes naturelles comme le phénomène climatique El Nino ou les éruptions volcaniques, susceptibles de perturber pendant quelques années le climat (en
général, les fluctuations d’une année sur l’autre sont plus importantes que la variation à long terme, mais cela n’enlève rien à la valeur de cette dernière). La tendance proviendrait pour une part non
négligeable des activités humaines (notamment de la combustion de carburants fossiles, génératrice de gaz à effet de serre).

Bien entendu, des fluctuations existent au niveau régional. En Alaska et dans les régions d’Europe et de la Mer Caspienne, les moyennes annuelles des températures ont ainsi été particulièrement élevées en 2004, au contraire des Etats-Unis. Selon les projections de James Hansen,
2005 pourrait également battre des records. Les calculs établis depuis longtemps par son équipe et d’autres suggèrent en effet que la Terre absorbe actuellement beaucoup plus d’énergie solaire qu’elle n’en reflète, même si les conséquences peuvent en être masquées par des fluctuations naturelles.

NYT 10/02/05 (2004 Was Fourth-Warmest Year Ever Recorded)
http://www.nytimes.com/2005/02/10/science/10warm.html
http://www.giss.nasa.gov/data/update/gistemp/2004/
http://www.nasa.gov
http://www.giss.nasa.gov/research/news/20050208/
http://www.iht.com/articles/2005/02/10/news/warming.html

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