Une locomotive hybride fait son entrée en Californie

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C’est une première pour une grande compagnie ferroviaire américaine. Union Pacific a annoncé la mise en service d’une locomotive de manoeuvre hybride qui fonctionnera sur les ports de Los Angeles et Long Beach, en Californie.

 L’engin comporte une batterie électrique et un moteur diesel de 290 chevaux chargé de l’alimenter lorsqu’elle est déchargée. Selon des données préliminaires, un tel système pourrait permettre de diminuer la consommation de carburant de 40% à 70% et les émissions d’oxydes d’azote (NOx)
de 80% à 90%. Les sociétés de chemin de fer, qui utilisent essentiellement le diesel, sont de plus en plus soumises à la pression des services environnementaux pour la conversion de leur parc ferroviaire à des technologies moins polluantes (comme leurs voisins canadiens).

 Les représentants du Air Quality Management District (AQMD) de la Côte Ouest estiment que les émissions de NOx de l’ensemble des opérations ferroviaires liés au fret dans la région équivalent chaque année aux rejets de 350 sources fixes de pollution (y compris raffineries et centrales électriques). Suivant les performances du véhicule de l’Union Pacific, la société devrait dans les prochains mois décider si elle souhaite remplacer ses plus anciennes locomotives par le nouveau modèle. Trois autres locomotives hybrides font actuellement l’objet de tests sur le terrain
aux Etats-Unis.

LAT 16/03/05 (New hybrid locomotive’s emissions are clean as a whistle)
http://www.latimes.com/news/science/environment/la-me-train16mar16,1,1315615.story

Note d’econologie : cela fait plusieurs décénies que les locomotives diesel-electrique existent en Europe : un moteur diesel entraine un alternateur qui alimente un moteur electrique. Cette locomotive est-elle donc réellement innovatrice ? Surtout quand on connait la Kitson-Still : locomotive diesel-vapeur des années 1920

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