Renault Vesta

Partagez cet article avec vos amis:

Renault Vesta 2: le concept car économique des années 80 à moins de 2L/100km mais jamais commercialisé!

Renault (comme tous les autres grands constructeurs) sait faire des voitures ultra économiques depuis plus de 20 ans mais ne les commercialise pas, preuve en est le projet VESTA qui est une voiture légère dont le moteur est largement downsizé. Actuellement avec un petit dCi, il y a fort à parier que Renault ferait encore mieux.

Voiture économique Renault Vesta
La Renault Vesta (source: Renault)
Principales caractéristiques

– Date de production: 1987
– Moteur: 3 cylindres 716 cm3
– Poids: 473 kg
– Puissance maxi: 20 kW (27 ch) à 4 250 tr/min
– Couple maxi: 5,7 mkg à 2 250 tr/min
– Vitesse maxi (mesurée par les journalistes en octobre 1987) : 138,2 km/h
– Consommation minimale (record du monde de l’époque): 1,94 l/100 km à 100,9 km/h de moyenne
– Consommation normalisée: Ville : 4,25 l/100 km et Route : 2,81 l/100 km.
– Aérodynamisme : SCx = 0,304 (Cx : 0,186)

Origine de la Vesta

La Vesta II est l’aboutissement des recherches de Renault en matière de réduction de la consommation de carburant des automobiles au cours des années 1980.

Elle a succédé aux prototypes Eve et Vesta. Le nom Vesta signigie Véhicule Econome de Systèmes et Technologies Avancées.

Les recherches ont été menées par le styliste et ingénieur-aérodynamicien Gaston Juchet alors Directeur du style, constituaient la réponse de Renault au défi proposé par le Ministère de l’Industrie en 1980, qui demandait de réaliser une voiture capable de consommer moins de 3L/100 km en moyenne.

D’autres constructeurs ont évidement répondu à cet offre avec notamment pour Citroën le projet ECO2000 et pour Peugeot la VERA.

Les données suivantes sont celles correspondant au neuvième prototype de Vesta le PV9.

La Vesta ne fût jamais proposée à la vente et resta donc dans les cartons alors que le prix de l’énergie était plus cher qu’actuellement, en parité du pouvoir d’achat.

Un aérodynamisme poussé (selon Wikipedia)

Renault a apporté beaucoup de soin à l’aérodynamique de la voiture pour aboutir à un Cx de 0,186 ce qui est une valeur exceptionnellement basse.

En comparaison, « l’excellent » Cx d’une Toyota Prius s’élève à 0,26. Le record mondial automobile étant détenu par la Ford Probe V de 1985 avec 0,14.

Le Cx est lié à la consommation à vitesse « elevée » (> 60 km/h) car il conditionne directement la puissance nécessaire à l’avancement et prend largement le dessus sur les autres puissances nécessaires à l’avancement d’un véhicule (écrasement des pneus, accélération, frottements et inerties internes au moteur…)

Aérodynamisme Renault Vesta
La Renault Vesta (source: Renault)
La voiture adopte une forme de goutte d’eau tronquée à l’arrière. La plus grande largeur se trouve au niveau de la première rangée de sièges, tout comme la plus grande hauteur.

Le capot est pratiquement dans le prolongement du pare-brise, incliné à 57° pour concilier aérodynamique et visibilité. La lunette arrière est verticale. Le panneau arrière prolonge flanc, toit et plancher par des déflecteurs au niveau du bouclier et du hayon. Le plancher est caréné. Les bas de caisse sont prolongés par des sabots placés en avant des roues arrières.

Les boucliers sont en polyester armé de fibre de verre. Le hayon est en thermoplastique et la vitre est collée dessus. Les portes sont constituées d’un cadre en métal couvert de tôle fine. Le capot est aussi en tôle fine collée sur un caisson composite.

Aérodynamisme Renault Vesta
La Renault Vesta (source: Renault)
Saint Gobain a réalisé des vitrages ultra minces de 2 mm collés à la structure et participant à la rigidité globale. Les vitres de portes sont d’épaisseur classique. Seule la vitre de la porte conducteur a une zone qui s’ouvre. Cette même vitre intègre l’unique rétroviseur extérieur.

Les flux d’air dans le compartiment moteur sont soigneusement canalisés. Un volet régulant automatiquement l’arrivée d’air maintient la température du moteur dans des limites optimales. Elle oscille de 90 °C à pleine charge à 110 °C en charge partielle. L’étanchéité des différentes parties de la carrosserie, et plus particulièrement de la zone frontale est poussée à son maximum.

Aérodynamisme Renault Vesta
La Renault Vesta (source: Renault)
Chasse au surpoids

La masse de la Vesta 2 n’est que de 473 kg.

Le poids total gagné est d’environ 25 % par rapport aux véhicules de conception classique à rigidité et endurance égales.

Vesta II a été conçue pour résister aux crash-tests en vigueur en 1987.

Ce poids parait très faible en comparaison des véhicules actuels puisqu’une petite voiture comme la Citroën C1 actuelle fait de 790 kg à 890 kg à vide selon les versions! (source: Citroën).

Cette augmentation constante du poids s’explique par les normes de sécurité (active et passive) toujours plus drastique ainsi qu’un niveau d’équipements technologiques et d’options de plus en plus développé.

Une assiette constante mais un SCx variable!

Le système pneumatique comprend un compresseur électrique reliant un réservoir basse pression à un réservoir haute pression. Le système est complété par des sphères, comparables à celles existantes dans la suspension hydropneumatique Citroën.

Le système de régulation électronique de l’assiette maintient la voiture horizontale et lui permet de s’abaisser de 20 mm au fur et à mesure que la vitesse augmente, réduisant ainsi le SCx.

Trois positions existent: haute : jusqu’à 60 km/h, intermédiaire : de 60 à 100 km/h et basse : au delà de 100 km/h.

Moteur et performances en consommation

Le moteur de seulement 716 cm³ et 27 ch a été considéré comme suffisant pour obtenir des performances équivalentes à celles de la Supercinq SL ! C’est le principe du downsizing avant l’heure. En savoir plus sur le downsizing.

Un moteur trois cylindres a été préféré à un classique quatre cylindres pour réduire les frictions (comme sur la Smart actuelle).

Son fonctionnement est optimisé par différents systèmes de régulation électronique pour diminuer la consommation. Le poids de chaque pièce a été réduit au minimum, faisant appel à des matériaux de pointe comme l’aluminium ou le magnésium.

Caractéristiques du moteur

Type: transversal
Nombre de cylindres: 3
Nombre de soupapes: 6 (2 par cylindre)
Arbre à cames: en tête
Cylindrée: 716cm³
Rapport volumétrique: 10,5 : 1
Puissance maxi: 20 kW (27 ch) à 4 250 tr/min
Couple maxi: 5,7 mkg à 2 250 tr/min
Catalyse: Non
Type de carburant: RON 97
Carburation: Carburateur à double corps spécial avec coupure d’alimentation à la décélération

Performances routières (selon Wikipedia)

La Vesta II se conduit comme une berline classique. En 1987, elle a été comparée par la presse (l’Automobile Magazine) à la Supercinq SL (1108 cm³, 47 ch, 725 kg), modèle le plus économique de la gamme Renault. Vesta II est bruyante car son insonorisation est plus que légère. Sur les trois premiers rapports, elle est plus vive que la Supercinq, les rapports supérieurs sont assez longs pour optimiser la consommation, la Supercinq reprend le dessus en nervosité. Le prototype vire parfaitement à plat dans les virages et gratifie les passagers d’un bon confort général. En consommation, la différence est flagrante entre les deux automobiles. La Vesta II consomme environ deux fois moins que la Supercinq.

Comparatif des consommations (en L/100km):
– à 70 km/h: Vesta 1,75, Supercinq 3,65
– A vitesse maximale : Vesta 2 3,70 à 138,2 km/h, Supercinq 8,90 à 143,2 km/h
– Normalisée: ville 4,25 et 7,29, route 2,81 et 5,85

Une suite pour la Vesta?

Comble du comble, malgré des performances et innovations exceptionnelles, la Vesta II n’aura aucune descendance directe dans la gamme Renault, contrairement à son équivalent chez Citroën, le projet Eco2000 qui donnera naissance à l’AX présentée en 1986.

Les journalistes automobile ont cru au début des années 1990 que la minicitadine destinée à s’insérer sous la Clio s’inspirerait des recherches du programme Vesta. Il n’en sera rien, et la Twingo n’aura pas de prétentions économiques particulières en matière de consommation. Elle ne bénéficiera pas non plus d’une aérodynamique recherchée (Cx de 0,335 à 0,342 et Scx de 0,670 à 0,685) et consommera autant qu’une Supercinq à puissance équivalente des années 80!

En savoir plus: lire notre dossier sur les voitures économiques actuelles et passées.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *