Le recyclage: papier, cartons et plastiques

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Le recyclage des déchets ménagers

Dans les années à venir, le tri sélectif de nos poubelle deviendra de plus en plus évident. Mais cette nouvelle habitude n’est pas toujours facile à prendre car nous ne connaissons pas bien les filières du recyclage et nous n’avons pas encore appris à reconnaître les différents matériaux qui composent notre poubelle. Nous vous proposons donc un aperçu des principales techniques de recyclage des déchets ménagers et leurs avantages.

Le papier-carton.

Le papier-carton collecté est mis en suspension dans l’eau afin de le débarraser des impuretés telles que les agraffes, la colle etc. Il subit parfois aussi un désencrage et un blanchiment. Fibres longues et fibres courtes sont ensuite séparées car elles n’ont pas les mêmes propriétés. Enfin, la pulpe en suspension est étirée sur des bandes transporteuses, sèchée et traitée pour la finition.

Chaque traitement diminue la qualité des fibres : pour obtenir un papier recyclé de qualité, il faut donc un papier usagé de qualité, auquel on ajoute des fibres neuves. La proportion entre fibres recyclées et fibres neuves dépend de la qualité et de la destination du nouveau produit. Par exemple, le papier–carton usagé représente en moyenne 56 % de la matière première du papier journal et 86 % du carton ondulé.

Avantages du recyclage du papier et du carton :

  • Il nécessite moins d’opérations et d’énergie que la fabrication du papier à partir de bois.
  • Il évite l’incinération ou la mise en décharge d’une grande partie des déchets ménagers (25 % du poids environ).

Les plastiques

Attention, seuls les plastiques portant les chiffres 1 et 2 sont recyclables pour les particuliers. Les autres plastiques n’étant pas assez utilisé dans les produits de consommation courante.

Ce sont surtout les bouteilles qui sont recyclées car elles représentent un grand flux homogène de deux grandes familles de plastiques (PET et PEhd). Les autres sources sont peu exploitées car elles se composent de dizaines de sortes de plastiques, en petites quantités, souvent souillées, qu’il n’est pas économiquement pertinent de recycler. Voici le détails pour les PET et PEhd.

a) PET

Les bouteilles en PET sont reconnaissables à leur transparence et au point de soudure qu’elles présente sur leur dessous. Elles sont le plus souvent réduites en paillettes et revendues comme matière première. Les PET trouvent de nombreuses applications dans le textile (les fameuses polaires, des rembourages pour sacs de couchage etc) ou autres (pots de fleurs, gadgets etc).

b) PEhd ( PolyEthylènehautedensité )

Les plastiques PEhd sont opaques, denses et leur soudure est allongée et bien marquée. Contrairement aux PET, les PEhd ne tolèrent aucune impureté, sous peine de perdre leurs qualités. Mais surtout, la matière première secondaire ( c’est à dire issue du recyclage ) possède les mêmes qualités que la matière première primaire et peut être utilisée pour les mêmes applications. Par exemple, votre bouteille de lait en PEhd est issue à 25 % de matière recyclée.

Avantages du recyclage du plastique :

  • Il permet d’économiser une grande partie de l’énergie nécessaire à la fabrication des matières plastiques primaires.
  • Il atténue certains problèmes liés à la pollution par les plastiques et leur fabrication.
  • Ces matières premières secondaires reviennent moins cher.
  • Les coûts et pollutions liés à l’incinération ( les plastiques sont la principale source de dioxines et furanes ) ou à la mise en décharge disparaissent.

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