Periodes glaciaires et grandes marees

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Les marees de la Mer du Labrador en transportant, il y a des millions d’annees, d’enormes icebergs originaires de l’Arctique, auraient largement contribuees aux differentes periodes glaciaires.

Cette etude, publiee dans le magazine Nature du mois de novembre, est la premiere a suggerer l’existence d’un lien entre les marees et les evenements Heinrich, phenomenes traduisant une  affluence colossale d’icebergs en provenance de l’Arctique il y a 60.000 a 10.000 ans de cela.
L’equipe internationale, co-dirigee par le professeur Jerry Mitrovica, du Departement de physique de l’Universite de Toronto, a montre que les marees, en cassant des blocs de glace de la banquise qui recouvraient alors le nord du Canada, contribuaient grandement aux pics de froid des periodes glaciaires. Cette decouverte permet de mieux comprendre jusqu’a quel point le climat peut etre sensible a certains facteurs, tels les courants oceaniques, les marees, ou la banquise. A terme, ces donnees devraient permettre d’ameliorer les previsions climatiques.

Un logiciel informatique a permis de dater les anciennes grandes marees a partir d’un ensemble d’informations relevees sur les marees du monde entier de nos jours. Les resultats, valables a 92%, montrent que les marees les plus hautes coincident avec les evenements Heinrich. Les chercheurs sont donc certains du lien entre une emergence d’icebergs et les marees. Toutefois, ainsi que le precise le Professeur Mitrovica, ces resultats ne peuvent etre directement exploitables dans le cadre de l’etude sur les changements climatiques qui nous preoccupent actuellement. En effet, si
beaucoup de facteurs influencent notre climat, il est maintenant evident que les grands marees ont ete un catalyseur d’importants changements climatiques, il y a de cela des millions d’annees.

Contacts :
– Jerry Mitrovica, Department of Physics – tel : +1 (416) 978-4946 – email :
jxm@physics.utoronto.ca
Sources : http://www.news.utoronto.ca/bin6/041208-762.asp
Redacteur : Elodie Pinot, OTTAWA, sciefran@ambafrance-ca.org

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