La nature en danger : faits et chiffres

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L’homme modifie la nature à un rythme tel que les espèces risquent de ne plus parvenir à s’adapter, avec à la clé une crise d’extinction majeure, estiment les scientifiques. Quelques chiffres:
– Un mammifère sur quatre, un oiseau sur huit, un amphibien sur trois et près de la moitié des tortues d’eau douce sont menacés, selon la « Liste rouge » de l’Union mondiale pour la nature (UICN).
– Au moins 15.589 espèces sont confrontées à un risque d’extinction, selon la liste rouge 2004, soit 7.266 espèces animales et 8.323 espèces de végétaux et lichens.
– Le rythme de disparition des espèces est 100 à 1.000 fois plus important que le rythme naturel (c’est à dire le taux mesuré au cours des temps géologiques et dû au renouvellement normal des écosystèmes).
– Au total, depuis 1500, 784 espèces animales et végétales sont considérées éteintes, et 60 supplémentaires ne survivent qu’en captivité ou en culture.
– A côté d’espèces emblématiques, comme le dodo (une sorte de gros pigeon incapable de voler), disparu après l’arrivée des premiers colons dans les îles de l’océan indien vers 1740, le grand pingouin dans l’hémisphère nord, la tortue éléphant des Galapagos ou encore le loup de Tasmanie, des milliers d’espèces inconnues disparaissent chaque année.
– L’homme n’a décrit que 1,75 million d’espèces sur un total estimé entre 10 et 30 millions.
– Pour chaque plante tropicale qui disparaît, on estime qu’environ 30 espèces associées disparaissent. Pour chaque arbre tropical, ce sont 400 espèces qui disparaissent.
– Un réchauffement climatique moyen pourrait entraîner la disparition de 15 à 37% des espèces, selon une modélisation conduite sur un millier de végétaux et animaux dans 6 régions particulièrement riches en biodiversité du globe (Thomas, Nature du 8 janvier 2004).
– Les trois quarts de la population mondiale se soignent grâce aux plantes, et 70% de nos médicaments sont dérivés de plantes (Nicole Moreau, CNRS)
– Les systématiciens découvrent chaque année plus de 10.000 nouvelles espèces, pour la plupart des insectes, et avant tout des coléoptères qui représentent presque le quart des espèces décrites.

Sources : CourrierInternational

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