Locomotive hybride Diesel Vapeur, la Kitson Still

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La locomotive Diesel-Vapeur Kitson-Still

Par Alain Lovato

A l’heure ou le baril de pétrole s’échange à 54$­­­­­­­­­, et où nos dirigeants en sont à envisager de nouveau des économies d’énergie, on en est à regretter que diverses expérimentations prometteuses, effectuées il y a bien longtemps, n’est pas été poursuivies, ou reprises depuis lors.

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locomotive hybride

Une de ces expérience prometteuse, eu lieu dans le domaine de la traction ferroviaire, en 1924, c’est à dire, il y a tout juste 80 ans. A cette époque, on cherchait déjà à économiser… le charbon, combustible des locomotives à vapeur. Les locomotives à vapeurs , avaient un rendement d’environ 10% (quand ce n’était par 7 ou 8), et surtout, nécessitaient une très lourde maintenance. Le renchérissement de la main-d’œuvre, dans ces années d’après première guerre mondiale, poussa donc les compagnies ferroviaires à essayer d’utiliser des engins de traction plus économique. Là où la traction électrique n’était pas envisageable, on pensa très tôt a la traction diesel; Le problème résidait à l’époque dans la transmission; On ne savait pas, transmettre les grandes puissances nécessaires à la traction des trains, depuis les moteurs diesels, jusqu’aux roues de la locomotive. Dans ce contexte, la société Kitson, de Leeds développa un engin tout à fait extraordinaire, permettant de satisfaire aux impératifs cités précédemment; Disposer d’une machine à traction diesel possédant une transmission fiable et éprouvée. Pour ce faire, cette société dota cette locomotive d’un moteur tout à fait étonnant: Le moteur Still, qui connut ses heures de gloires sur des machines fixes et marines.

locomotive diesel vapeur

Dans un moteur diesel classique, 35% maximum de l’énergie thermique fournie par la combustion du gazole ou fioul, est transformée en énergie mécanique. Autrement dit, c’est presque 65% de l’énergie du moteur, qui est perdue sous forme de chaleur, dans les gaz d’échappement. L’idée de Still fut de récupérer une grosse partie de ces calories, pour chauffer une chaudière, et produire de la vapeur, qui était utilisée dans le moteur diesel/vapeur.

train hybride

La société Kitson, construisit donc une locomotive, équipée de 3 moteurs Still. Les moteurs étaient à double effet; Diesel d’un coté et vapeur de l’autre, et pouvaient-êtres entraînés uniquement par la vapeur. Un brûleur à fioul permettait la montée en pression, lors du démarrage de la machine; à 10 km/h, le fioul était injecté coté diesel. La pleine puissance étant atteinte au bout de 2 tours, l’alimentation en vapeur, était alors coupée, jusqu’à l’arrêt suivant, sauf nécessité de compléter la puissance, dans une forte rampe par exemple.

kitson still locomotive

Il peut paraître surprenant de couper l’alimentation en vapeur mais ceci est du à la particularité de la traction ferroviaire; L’effort maximal est demandé au démarrage, ensuite, il ne faut qu’une puissance plus faible maintenir la vitesse. Dans le moteur Still, le fait de solliciter la partie diesel des moteurs, permettait de les maintenir en température, et de récupérer les calories dans la chaudière qui jouait le rôle d’accumulateur d’énergie. Tractionner à la vapeur, aurait provoqué une baisse de la température des diesel, qui, aggravé par la consommation de vapeur, aurait fait chuter la pression dans la chaudière.

Les moteurs Still, possédaient un rendement de prés de 40% de plus que les moteurs thermiques de l’époque, et la locomotive Kitson-Still, consommait à peu prés le cinquième d’une machine à vapeur équivalente. Mais il aurait fallu de lourds investissements pour l’optimiser, augmenter sa puissance, et permettre la commercialisation de ce prototype très prometteur. La société Kitson n’en avait pas les moyens, et malgré le grand succés que connurent les démonstration, elle fit faillite, et la Kitson-Still retomba dans l’oubli.

locomotive

Alain Lovato

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