Les glaciers suisses fondent de plus en plus vite

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La fonte des glaciers suisses s’accelere. Entre 1985 et 2000, soit en 15 ans, les glaciers suisses ont perdu 18% de leur surface; alors qu’entre 1973 et 1985, soit sur les 12 ans precedents, la fonte s’etait limitee a 1%. Les petits glaciers ont ete les plus touches: alors qu’ils ne constituent que 18% des glaciers en surface, leur fonte represente 44% de la diminution totale.

Cette acceleration de la fonte est due en partie aux annees chaudes de la decennie 1990. Durant les 150 dernieres annees, la temperature moyenne dans les Alpes a grimpe de 1 a 1,5.C, alors que l’augmentation moyenne sur la planete pour la meme periode est de 0,6.C. L’inventaire des glaciers suisses a ete mene par des geographes de l’Universite de Zurich.

 Les scientifiques se sont fondes sur les images prises par le satellite d’observation terrestre Landsat Thematic Mapper, qui gravite autour de notre planete depuis 20 ans et qui repasse au-dessus d’un meme point tous les 16 jours. L’objectif de cette vaste etude, financee par le Fonds national suisse de la recherche scientifique (FNS), etait de completer, d’affiner et de faciliter l’inventaire national. Mais il s’agissait egalement d’une etude pilote pour un programme beaucoup plus vaste, baptise GLIMS, qui vise a inventorier regulierement l’ensemble des quelque 160 000 glaciers de la planete, dont seulement 40% sont aujourd’hui connus.

Contacts :
http://www.geo.unizh.ch/~fpaul/sgi
– Dr Frank Paul – Geographischen Institut, Universitat Zurich-Irchel,
Winterthurerstrasse 190, CH-8057 Zurich – tel. +41 1 635 51 75 – email :
fpaul@geo.unizh.ch
– Dr Andreas Kaab – Geographischen Institut, Universitat Zurich-Irchel,
Winterthurerstrasse 190, CH-8057 Zurich – tel : +41 1 635 51 46 – email :
kaeaeb@geo.unizh.ch
Sources : Communique de presse de l’Universite de Zurich, 15/11/2004
"Alpiner Gletscherschwund starker als erwartet" ; Le Temps, 16/11/2004 "Vus
de l’espace, les glaciers suisses fondent beaucoup plus vite que prevu" ;
Der Bund, 16/11/2004 "Eis wird Wasser – immer rascher"

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