Les algues devorent le dioxyde de carbone

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Le dioxyde de carbone, souvent decriee, peut cependant devenir une ressource utile. En effet, differentes strategies utilisees pour exploiter le CO2 produit par les combustibles fossiles sont a l'etude.
Ainsi, le laboratoire de Brindisi d'ENEL Ricerca est en train d'etudier la possibilite d'utiliser le dioxyde de carbone pour accelerer le developpement de micro-algues qui l'absorbe lors de la photosynthese chlorophyllienne. Ces memes micro-algues peuvent ensuite etre utilisees pour extraire des composes chimiques precieux ou pour obtenir des combustibles.
Gennaro De Michele, le responsable du projet, explique : ” Dans notre laboratoire, nous sommes en train d'experimenter la possibilite de realiser des cultures de micro-algues en environnement de croissance enrichi, avec un taux de dioxyde de carbone egal a celui present dans les fumees des usines”. Il serait donc possible d'alimenter les bassins ou sont cultives les vegetaux directement avec les rejets des centrales. De Michele precise : “Nous travaillons actuellement avec l'algue Phaeodactylum tricornutum, qui a
des proprietes tres interessantes. De ce vegetal s'extraient en effet plusieurs acides gras polyinsatures precieux pour notre organisme, appartenant a la famille des Omega 3. De plus, il serait possible d'extraire de cette algue du biodiesel “.
L'idee d'exploiter le dioxyde de carbone pour la culture de micro-algues utiles est egalement suivie dans d'autres pays du monde : aux Etats-Unis par exemple des cultures de micro-algues en environnement enrichi en dioxyde de carbone existent deja, et des applications de ce type sont egalement presentes au Bresil et en Inde.
“Nous sommes encore dans une phase experimentale – explique De Michele. Cependant, aujourd'hui deja en laboratoire, en presence de concentrations elevees de dioxyde de carbone, nos micro-algues grandissent jusqu'a 3 fois plus rapidement. “
Toutefois, cette voie ne constitue pas une solution globale au probleme du dioxyde de carbone. De Michele explique : ” Il s'agit d'un defi extremement complexe, dans lequel il faut agir avec differents parametres : tout d'abord, le rendement des installations, l'utilisation des energies renouvelables et enfin, le stockage et l'utilisation du dioxyde de carbone.
Cette derniere voie est tres interessante et peut mener a l'obtention de composes chimiques precieux, comme les polycarbonates par exemple ; a produire de l'energie renouvelable sous forme de biomasse ; ou encore a produire des roches dans lesquelles le dioxyde de carbone serait definitivement fixe. La culture des micro-algues est l'une de ces voies mais, meme si elle etait utilisee pour la production d'un biodiesel, elle absorberait seulement une petite partie de la production globale de CO2. “

Source : Il sole 24 ore, 11/11/2004

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