Lancement au Brésil du premier avion à alcool du monde produit en série

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Le premier avion à alcool du monde produit en série, l’Ipanema, est livré à une compagnie de fumigation aérienne ce mardi à Botocatu, à 220 km de Sao Paulo, par une filiale de l’avionneur brésilien Embraer.
« Jusqu’à présent on avait modifié les moteurs de certains avions pour qu’ils puissent fonctionner à l’alcool, mais l’Ipanema sera le premier avion à alcool fabriqué en série dans le monde à être livré », a expliqué un responsable d’Embraer, quatrième fabricant mondial d’avions commerciaux.
La version à alcool de l’avion agricole Ipanema, leader des ventes de sa catégorie au Brésil avec près de 1.000 appareils, a été fabriqué par l’Industrie Aéronautique Neiva, subsidiaire d’Embraer et responsable du secteur de l’aviation agricole.
L’industrie Neiva a utilisé les données du Centre Technique Aérospatial (CTA, public) sur son projet de moteurs d’avion à alcool combustible (à base de canne à sucre), entamé dans les années 1980 et abandonné quelques années plus tard par manque d’argent.
L’utilisation de l’alcool combustible présente une plus grande efficacité technique et des coûts moindres que l’essence tout en étant beaucoup moins polluant, selon Embraer.
Le coût de l’utilisation de l’alcool est en effet de trois à quatre fois moindre que celui de l’essence d’aviation. Le Brésil est par ailleurs un grand producteur d’alcool (extrait de la canne à sucre), ce qui explique le choix d’Embraer.
Un moteur à alcool permet une augmentation de sa puissance d’environ 5%.
En outre, ce combustible accroît le rendement général de l’avion en diminuant sa distance de décollage et en augmentant sa vitesse notamment.

Source : Tribune de Geneve

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