L’intensité du laser fera jaillir la matière du vide

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La biographie de l’équation E = mc 2 est loin d’être complète. La remarquable illustration qu’en donne le documentaire fiction diffusé par Arte le dimanche 16 octobre (Une biographie de l’équation E = mc2, de Gary Johnstone) pourrait connaître bientôt un nouveau chapitre passionnant.

Au laboratoire d’optique appliquée (LOA), commun à l’Ecole nationale supérieure de techniques avancées (Ensta), à l’Ecole polytechnique et au CNRS, de Palaiseau (Essonne), Gérard Mourou se rapproche du moment où il pourra faire jaillir de la matière à partir du vide…

“Le vide est mère de toute matière” , lance-t-il avec une certaine jubilation. A l’état parfait, “il contient une quantité gigantesque de particules par cm3… et tout autant d’antiparticules” . D’où une somme nulle qui conduit à cette apparente absence de matière que nous nommons… le vide. De quoi contester la définition du dictionnaire pour lequel, depuis le XIVe siècle, ce dernier est un “espace qui n’est pas occupé par de la matière” . C’était compter sans l’antimatière et sans la célèbre formule E = mc 2, qu’Albert Einstein a déduit de la relativité restreinte il y a cent ans, en 1905.

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