Des particules qui voyagent

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Des chercheurs en chimie de l’universite de Toronto ont mis en evidence dans
l’air ambiant recueilli a Toronto des particules de pollution provenant du
Quebec et meme du Sahara grace a l’utilisation de la technologie laser.
Greg Evans, professeur du departement de genie chimique et chimie appliquee
de l’universite de Toronto, et son equipe, ont recueilli grace a leur
dispositif l’air ambiant circulant dans la rue College longeant
l’universite. Ils y ont trouve des polluants issus d’un feu de foret survenu
au Quebec, et, plus etonnant, des particules provenant d’une tempete de
sable au Sahara. Il s’agit d’un veritable travail de detective : ayant
appris l’existence de cet incendie au Quebec les chercheurs ont pu
identifier les particules, originaires de l’evenement. De meme ils ont pu
retracer le periple des poussieres sahariennes, traversant l’Atlantique
jusqu’au Mexique puis remontant vers le Nord jusqu’a Toronto.
Le materiel utilise pour ces recherches integre un spectrometre de masse a
ablation laser. Le dispositif recueille l’air ambiant et les particules
prisonnieres sont accelerees. Deux lasers munis de capteurs les detectent
alors qu’elles fusent a la vitesse d’une balle. Une fois la vitesse
calculee, un troisieme laser de plus grande puissance est enclenche pour
pulveriser la particule. Les fragments decrivent un tube aerien. Les
molecules les plus legeres mettent moins de temps a traverser ce tube. Elles
sont analysees par les chimistes et livrent la signature chimique de la
particule polluante etudiee.
Greg Evans travaille desormais sur la mise au point d’une bibliotheque
regroupant les differentes signatures des polluants potentiels. Il sera
alors desormais possible grace a ce procede d’identifier directement le type
de polluant dans l’air ambiant sans en connaitre la source.

Contacts :
– Greg Evans, Department of Chemical Engineering and Applied Chemistry – tel
: (+1) 416 978 1821 – Email : evansg@chem-eng.utoronto.ca
Sources : Site de l’Universite de Toronto, rubrique News@UofT, Article
« Globetrotting pollutants turn up on Toronto streets » publie l19/10/2004,
Auteur : Nicolle Wahl, lien :
http://www.news.utoronto.ca/bin6/041019-574.asp
Redacteur : Renaud Didelot TORONTO,
att-scientifique@consulfrance-toronto.org

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