Des eaux usées comme source d’énergie

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Des chercheurs de l’Université d’Etat de Pennsylvanie ont testé avec
succès une pile à combustible bactérienne grâce à laquelle ils ont
produit, à partir d’eaux usées, un courant de 72 watts par mètre carré.
Semblable dans sa conception à la pile à hydrogène (deux électrodes
séparées par une membrane échangeuse de protons), le dispositif de
Bruce Logan et de ses collègues capturent les électrons naturellement
libérés par les bactéries lors de la digestion de matière organique et
les convertit en électricité. Certes le courant généré est encore faible,
mais la technologie semble évoluer rapidement. Depuis qu’ils ont
soumis leurs résultats au journal Enviromental Science &
Technology, les chercheurs ont fait un bond en avant et obtenu plus
de 350 watts par mètre carré. Selon eux, le procédé pourrait un jour
être utilisé dans les pays en voie de développement dans de petites
unités de traitement des eaux usées qui assureraient ainsi leur propre
alimentation électrique. L’industrie agroalimentaire, en particulier les
élevages porcins, de même que la NASA, qui travaille sur un projet
similaire pour de futurs longs voyages de l’homme dans l’espace,
pourraient également se montrer intéressées.

WP 01/11/04 (Making
power from wastewater)
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A14670-2004Oct31.html

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